El Templo de los Tigres (Tiger Temple) en Kanchanaburi, Tailandia.

En la provincia de Kanchanaburi a 130 Km de Bangkok, Tailandia y a solo 32 Km de la frontera con Myanmar (Birmania) se encuentra un lugar conocido como The Tiger Temple o templo de los tigres, cuyo nombre real es Wat (templo) Pa Luang ta Bua

En dicho lugar, existe un numeroso grupo de tigres asiáticos o tigres de malasia, que viven en el templo junto a los monjes budistas.
El origen de esta situación empezó en 1.999, cuando llevaron un cachorro de tigre al templo “Pa Luang ta Bua”, para que fuera salvado y criado por los monjes, debido a que su madre había sido asesinada por cazadores furtivos. Al poco tiempo, los nativos locales del lugar, descubrieron muerto al cachorro, en un lugar cercano al monasterio. Luego llegaron otros cachorros al recinto y se fueron criando con los monjes, pero con el paso del tiempo el numero de tigres a ido en aumento en el lugar. En la actualidad se especula, que podrían haber hasta 90 tigres viviendo en el monasterio. 
National Geographic, ha producido un documental de TV, el cual ha trasmitido en varias oportunidades, mostrando el origen y la vida de los tigres en el monasterio.

Debido al alto costo de alimentación y manutención de estos animales, los monjes budistas sean visto obligados a cobrar una cuota de entrada al lugar, para poder cubrir la manutención de los animales y poder ampliar sus lugares de habita. 

No es un zoológico, ni un circo, es mas bien un santuario de protección de esta especie en vías de extinción. Aun que existen muchas criticas por parte de grupos ecologistas, que denuncian trafico de animales, cría ilegal de una especie salvaje, etc. mi opinión personal y la impresión que tengo, es que los monjes que se encariñaron con estos animales y ahora son parte de su vida. Creo que los monjes realmente, si cuidan y protegen a estas criaturas espectaculares y no hay nada turbio detras de este luegar y sus peculiares habitantes. Pero el numero de tigres en el lugar se ha ido incrementando tanto, que puede llegar a ser un verdadero problema.



En la actualidad, el lugar puede dar la impresión de algo de circo, por una especie de show que montan unos occidentales (creo británicos o americanos) que controlan el tema de fotografías y visitas a los tigres. El contacto con los tigres por parte de los visitantes, se debe hacer bajo unas normas muy especificas de seguridad. 

Hay muchas personas locales que colaboran de forma gratuita con el templo y el cuidado de los tigres, la mayoría mujeres.

El lugar no deja de ser un recinto religioso, en consecuencia las mujeres deben cumplir ciertas normas de vestimenta, para no provocar a los monjes que llevan una vida célibe.


Soy un apasionado de la naturaleza y la fauna salvaje y casi siempre que viajo a un nuevo lugar del mundo, busco este tipo de contactos, muchas veces motivado por los documentales de National Geographic.


Mi opinión sobre el lugar, es que mis expectativas eran mas de lo que realmente pude vivir. 
Mi contacto con los tigres fue muy corto y muy limitado. Tampoco pude moverme con libertad por el monasterio y ver la vida de los monjes con los tigres,  que era lo que realmente me atraía, mas que una simple foto acariciando a un tigre. Así que me quedo una extraña sensación. No puedo catalogarla de mala, pero no lleno mis expectativas. Supongo que al haberse masificado la presencia de turistas (yo uno mas) la idílica imagen presentada por National Geographic, sobre el templo budista y el santuario animal, no me resulto tal. 

No deja de ser una experiencia bonita, pero para quienes no son grandes apasionados de la fauna salvaje, puede ser algo aburrida. Hay que gustarle mucho los animales para ir al referido lugar, de lo contrario no creo que valga la pena.

La vialidad para llegar hasta esa zona, es excelente,  pero en épocas que no sean de lluvias, por que deben tener en cuenta, lo problemático que pueden ser Tailandia y todo el sudeste asitico en epoca de monzones.
Desde los hoteles de Bangkok, existen muchos tour para visitar el lugar. Pero sin duda alguna que la mejor forma de conocer este maravilloso país, de gente simpática y amable, es ir por cuenta propia y detenerse en los diferentes lugares de cultura local que hay por el camino. 

Tailandia en general es un país seguro y de buenas personas.
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Mitos y verdades sobre Bangkok

Mi impresión sobre la ciudad de Bangkok en general es que esta bastante aceptable dentro de sus propias características, con buenos servicios de comunicación, centros comerciales bonitos y todo lo que se pueda esperar de una capital. Pero nunca hay que olvidar que no deja de ser la capital de un país tercermundista y tropical, no lo digo con menosprecio, pero tiene todos los componente propios de este tipo de lugares, es decir caos, contaminación y sin duda alguna la picaresca local. Y sobre la picaresca local es de lo que va mi nota, por que podría hacer la típica nota bonita de un lugar, que solemos colocar en un blog donde plasmamos el placer que sentimos de conocer algún lugar nuevo, pero en esta oportunidad no será así, por que considero interesante señalar algunos de los inconvenientes con los que pueden toparse en la ciudad de Bangkok. Y estoy seguro que no se trata de hechos aislados, que me hayan sucedido en exclusiva a mi persona, sino que en realidad se trata de un modo de proceder común, por lo cual creo que es importante señalarlo, con el fin de que quien llegue a leer esta nota, se pueda evitar disgustos innecesarios al visitar esta ciudad.
Las mayorías de las guías de viajes, suelen señalar que hay que evitar los famosos tuk-tuk o taxis típicos locales, muy comunes en el sudeste asiático, que en realidad son una motocicleta de 3 ruedas modificada con un asiento trasero para dos personas y un techo. Las personas que conducen este tipo de vehículo, casi siempre te tratan de vender una serie de rutas turísticas, pero al final se reducen a tratar de llevarte a lugares de compra, muchas veces con una serie de argumentos de leguaje confuso, pero que en realidad son deliberados. Los fulanos tuk-tuk sin duda alguna les puedo asegurar, les costaran mas caros que un taxi legal con taxímetro. Si usted decide contratar un tuk-tuk por que quiere conocer los lugares de interés de la ciudad, les recomiendo que el precio no solo lo pacten firmemente desde el principio y si existe la mas mínima duda de cualquier tipo, incluidas lingüísticas, no suba al tuk-tuk, ni haga nada con quien no haya pactado muy bien. Mi consejo es que incluso haga que el chofer, en un papel simple que tenga a la mano como un mapa o lo que sea, fije el numero de la cantidad total que piensa cobrar por todas las personas (normalmente un máximo de 2). Los precios razonables van desde los 20 Bath por trayectos cortos, hasta un máximo de 300 Bath por los trayectos mas largos y completos. Pero honestamente les recomiendo no los usen, la picaresca de esta gente, siempre les llevara a tratar de engañarles y obligarlos ha hacer rutas o recorridos que a lo mejor usted no tiene ningún interés. Ademas no son personas serias y no tienen palabra, la mayoría por no decir su total, son timadores. La función básica de los tuk-tuk no es hacer de taxi como se supone, mas bien son encargados de mover gente a los lugares de compras.
Cuando suba a los taxis legales, aun que sean legales y tengan taxímetro, no se suba sin indicar claramente el lugar a donde quiere llegar y exija que enciendan el taxímetro, por que algunos taxistas no lo encienden y quieren negociar un precio, no lo acepte, le están engañando pues con toda seguridad, es muy difícil que un trayecto largo pueda salir mas de 120 Bath la mayoría de desplazamientos no superan los 100 Bath con taxímetro.
Pienso que en Tailandia lo realmente interesante del país no esta en Bangkok, creo que la publicidad turística ha sobre valorado a Bangkok. Como simple turista, 3 días son mas que suficientes para ver esta ciudad, (si usted quiere conocer bien un lugar desde otro punto de vista, ningún tiempo es suficiente)
El tema de compras también esta sobre valorado. Observo que el comentario mas común en los foros de viajes en español que hablan de Bangkok, es el tema de compras, llegando hasta el punto de señalarlo como un paraíso de compras, donde todo es extraordinariamente barato  y de calidad. Pero la realidad es que nada mas lejos de la realidad y en esto creo tener mucha capacidad para hablar sobre el tema, por que tengo muchos años en el negocio de la moda y la razón que me movió a venir a este lugar fue principalmente el tema comercial. Los que viajan a Bangkok con la idea de buenas compras, deben saber que los productos de calidad que se venden en los lujosos y bonitos centros comerciales de Bangkok, tienen exactamente el mismo precio que en Europa y en los centros comerciales de lujo no se regatea. Luego existen dos lugares de ventas supuestamente baratas donde si se puede regatear, los famosos mercados al aire libre, como el Pratumwan y Jatujak (o chatucha) y los centros comerciales de ventas al mayor y al de tal como el MBK y Platinum entre muchos mas. Pero en estos lugares todo lo que se vende es prácticamente basura, en cuanto al tema moda, es tan fea y de tan mala calidad, que en España no se vería ni el peor de los mercadillos. Venden una moda de un mal gusto extremo que fuera de este lugar nadie usa. Con respecto a las famosas falsificaciones, que muchos turistas buscan como tesoros, por lo menos en cuanto a ropa que es lo que conozco muy bien, les puedo asegurar que son de una calidad pésima, pero sobre todo muy fea. La mala calidad y la cutres de estos productos falsificados es tan evidente, que no entiendo como la gente puede venir aquí buscando ese tipo de producto.
Comprar en Bangkok cosas de marca, de buena calidad y bonitas es simplemente pagar lo mismo y en algunos casos hasta mas de lo que pagaría en Europa,  (como es el caso de la cadena de moda española Zara cuyos precios son mas caros en Bangkok que en España). Sobre el resto de productos que no sean de marcas, en los famosos mercadillos o centros comerciales de ventas al mayor, usted puede negociar y regatear, pero cualquier cantidad que pague lo estará haciendo por comprar literalmente “mierda” así que desde ese punto de vista usted estará pagando caro. Y ellos tienen un precio limite para sus productos, así que no piense que usted es un súper regateador y que lograra precios extraordinarios que otros no logran, ellos no se agobian y no bajaran mas que la justa medida (todo lo demás sobre este tema, no es mas que mito y fantasmas de algunos turistas españoles) Hay muchos mitos entre turistas, que se deben desmontar y este es uno.
Fuera de este par de temas, Bangkok es una ciudad interesante, es una mezcla de una ciudad tercermundista, pero emergente, con fuerza, en pleno crecimiento económico (como casi toda Asia en este momento) y eso se nota en sus nuevos centros comerciales, en la energía y el dinamismo que se respira en sus calles llenas de vida y comercio. Usted encontrara aquí de todo lo que quiera, pero tendrá que pagar lo que vale, olvide la idea de que encontrara tesoros por nada. En cuanto al tema de la seguridad es una ciudad en mi opinión bastante segura, de gente tranquila y alegre, pero como es lógico en toda capital del mundo, se debe tener precaución, pero me atrevería a decir que es una ciudad mas segura que Barcelona,  cuyas ramblas estan infectadas de carteristas.

Orfanato de Elefantes de Nairobi

En las afueras de Nairobi en Kenya, en la zona de Laganta en un borde del Parque Nacional de Nairobi, hay un lugar interesante, que pienso vale la pena visitar si algún día están en kenya, para hacer un aparte en la clásica rutina de los viajes de Safari. Ese lugar que recomiendo es el Orfanato de Elefantes de Nairobi. 
Yo sabia de la existencia del lugar, debido a un documental de National Geographic y durante mi estancia en Nairobi con motivo de un safari que me llevaría a diferentes parques naturales del sur de kenya y el norte de Tanzania, decidí conocer por cuenta propia el referido lugar, así que una mañana pedí a un taxista en el hotel, que me llevara al lugar. Y si usted es un amante de la naturaleza, la verdad el placer de la experiencia bien lo vale. 
El Orfanato de Elefantes de Nairobi, es una ONG que se dedica a la protección de la fauna salvaje, en especial los elefantes que quedan huérfanos por motivos de la muertes de sus madres a manos de los cazadores furtivos. En el lugar también se trata de preservar otras especies en peligro de extinción, como es el caso del rinoceronte blanco. Esta abierto al publico en los horarios de la mañana, a partir de las 11 a.m. y la entra es un donativo para ayudar a sufragar los gastos de la fundación.
Los cuidadores del lugar presentan ante los visitantes, el grupo de bebes elefantes que la fundación tiene bajo su cuidado. Durante la presentación, que coincide con hora de darles de comer unos enormes biberones de leche, los visitantes pueden tocar y fotografiar a los animales, que se muestran muy curiosos y cariñosos con la gente.
La Fundación fue creada por Daphne Sheldrick en memoria de su esposo David quien murió en 1977 quien años antes ya había empezado junto a su mujer la tarea de cuidar a estas extraordinarias criaturas. David Sheldrick logro crear una formula de leche, para lograr mantener con vida y elevar  a los elefantes bebes. En el lugar en la actualidad también se lleva a acabo una política de reinserción en su medio natural de los elefantes huérfanos. La mayoría provienen del parque de Tsavo.
Fauna salvaje que se puede apreciar en el lugar debido a que el mismo esta en los limites del Parque  Nacional de Nairobi

Mi primera nota.

Tengo 41 años y he viajado a diferentes lugares del mundo, que incluyen America, Europa, Africa y Asía, pero jamas se me había ocurrido hacer un blog sobre notas de viajes, donde también pudiese subir y compartir algunas fotografías (mi gran hobbie). Pero nunca es tarde para ello. Estoy seguro que será un placer escribir notas, sobre los lugares que vaya visitando, en  las cuales podré indicar algún dato curioso, que merezca la pena resaltar, así como acompañarlo de fotografías documental, que puedan servir de apoyo a la nota o de inspiración a otros viajeros. Nunca se sabe cual puede ser la importancia de estas notas, desde el simple placer de escribirlas y contar historias a otros, hasta poder ayudar en dudas a quienes busquen información de algún tema. 
En muchas oportunidades, cuando estoy planificando un viaje, al igual que la gran mayoría, recurro a buscar información en Internet y por lo general, son datos señalados en blog personales, lo que suelen aclararme algunas dudas. Por eso creo, que los blog de viajes son útiles. De una u otra forma nos suelen orientar en nuestras dudas iniciales, aun que todo pueda ser nuevo en nuestro viaje, siempre tratamos de hacernos una idea, para poder planificar mejor, y así reducir ese sentimiento que todos los humanos sentimos ante lo nuevo, ante lo desconocido, “la angustia de la incertidumbre”. Nada como esta nueva era de redes sociales, donde podemos compartir información gratuita con todos. Buenos días.